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网络开放课程网站国外遍地开花 国内寥寥无几

2012-10-13 11:19:59 来源:未知 作者:TONY 我来投稿

 

  这几年,网络开放课程非常流行,比如较出名的有Khan Academy和Coursera这两家网站。国内的话,当然是网易公开课最出名。这种形式的课程,在潜移默化的改变人们的学习方式。这种形式的学习给了不少人,免费获取知识,免费听名校课程的机会。有人把这种形式的教育称为教育2.0,因为相较于传统的在线学习方式,新形式更加个性化和自我选择。

  这种趋势让很多想改变教育的人,看到了巨大的机会,于是纷纷投身于在线教育的探索,Chase Jarvis和Craig Swanson就是属于这批人。早在2010年,他们就开始在这一领域寻求发展,他们一起创办了CreativeLive。与其他面向大众的开放课程不同的是,CreativeLive的课程主要是面向创业者的,他们提供一些创意培训课程。

  CreativeLive虽然才成立两年左右,但是却已经吸引了来自200多个国家的100多万名学生,发展的非常好。他们目前已经建立起了一个相对成熟的社交学习平台。也正是因为如此,CreativeLive吸引了投资人的目光,CreativeLive刚刚在一次发布会上宣布,他们完成了A轮融资,获得来自Greylock的750万美元的投资,并且Greylock加入了CreativeLive的董事会。与此同时,他们还聘请前Viacom Digital CEO为CreativeLive的新CEO。

  我们注意的了一个细节,那就是Greylock一向很少投资教育相关的企业,但是这次对CreativeLive的投资却如此大手笔。对此,Greylock在接受媒体采访时表示,教育市场是一个巨大的市场,价值1000亿美元,但是这么大的市场却没有出现占主导地位的巨头公司,所以可以说潜力非常大。也就是说,这个市场可能会出现很强并创造巨大价值的公司,而Greylock认为CreativeLive很有可能可以做到这一点。

  虽然,投资人这么看好CreativeLive,但是要想在这一领域成为领头羊并不容易,因为他有很多竞争对手,随便说一下就一堆,比如Khan Academy,2tor,ShowMe,Udemy, Udacity, Coursera, EdX,StraighterLine,TED,Knowmia,Educreations等等。除此之外,还有很多也在利用视频,或其他形式做教育的公司,比如协作学习平台SkillShare,还有专门提供健身、厨艺、音乐、艺术、DIY和手工课程的PowHow。虽然各自提供的内容和形式不同,但是谁知道谁会成为市场主导呢。

  不过,要说CreativeLive最直接的对手,应该是Lynda.com,Lynda在这个领域算是元老级的公司。他们从90年代就开始提供各个领域的视频课程,这些视频课程都是由各行业的专家级人物授课的。2011年Lynda的收入突破了7000万美元,现在他们提供的课程超过1200种。此外,值得注意的是Lynda的目标客户非常的多元化,它的客户中有个人用户,也有常青藤联盟的高校,迪士尼公司,时代华纳和皮克斯公司。

  与Lynda一样,CreativeLive对视频课程的质量非常重视,事实上,他们从某种程度上讲已经不仅仅是视频课程分销商,而且也是专业视频制作商。CreativeLive在西雅图和旧金山有自己的视频工作室。有了自己工作室,他们就可以提供高质量的直播视频,而这个对于一家视频教育公司来说,尤为重要。这也是他们与YouTube上那些个人制作的教程的最大区别。

  另外,与Lynda先收费在观看不同的是,CreativeLive所有的课程都是免费的。Lynda会先收取25美元的月租,之后你才能看课程视频,而CreativeLive的视频都是免费的,而且CreativeLive的课程都是直播的,但是如果你想再看一遍,或者是下载课程的录像,你就需要付费,价格在29美元到149美元之间。

  CreativeLive的联合创始人Chase Jarvis说,CreativeLive的收费方式是他们的竞争力之一,因为所有的高质量课程,你看直播都是免费的,只有你想再看一遍的时候才需要付费。Chase Jarvis还表示,这一模式在一开始就让他们赚了不少钱,所以就一直坚持到了现在。而且这种收费模式给他们带来的利润,让他们可以用高薪,据说是用了几百万美元,聘请名师,制作高质量的课程,形成了良性循环。

  不过,Chase Jarvis没透露教师薪资的具体细节,但是他明确表示老师们只要在CreativeLive上几天课,就可以赚到他们在外面教书一年所赚的钱,看来的确是非常之高。

  CreativeLive的老师中不乏名人,比如他们的摄影课程的讲师是普利策奖获得者Vincent Laforet,电影课程的讲师则是Photography for House的总监Gale Tattersall。Chase Jarvis说:“我们不是为了名师而请名师,我们是想找到在某一领域最好的讲师来讲授该领域的课程。”

  由于CreativeLive的联合创始人是专业摄影师,所以一开始CreativeLive只提供了艺术创意方面的课程,但是现在他们的课程的范围已经非常大了。到目前为止,可供观看的课程种类包括摄影艺术、商业、软件、设计和电影。Chase Jarvis他们将利用这次融得的资金,拓展到其他领域,提供其他课程,并且也将针对其他国家的学员对课程做出调整,比如提供不同语言版本的课程等。

  CreativeLive目前在在线教育领域,做得非常好,而且用户数量的增长速度也很快。我想有了投资,他们应该会做的更好,吸引更多的来自全世界的学生用户。

  目前,国内在线教育领域都没有什么创新的公司出现。个人制作的教程视频有是有,但是质量参差不齐,而且很多都是半途而废。也有一些培训机构贡献出一些视频教程,但是很多都是只贡献一部分,而不是全部,其目的是让你看了视频之后去他们培训机构上课,根本不是想做在线教育。在手工、DIY方面则只有几分钟网做的比较好,其它都很一般。此外,一些教育社区基本上都是灌水加种子的形式,上面基本上不提供实质性的原创内容,都是在分享盗版的种子资源,而且这些种子还基本都是国外教育公司出的课程。因此,可以说国内在线教育非常落后。

  我想除了网易公开课,为什么要除开它呢?因为它的内容不是原创的,所以与CreativeLive没有可比性。除了网易公开课,如果非要举一个确实在做在线教育的例子的话,据我所知就只有一个叫做宁皓网的网站,他们制作的课程也是要收费的,但是为了宣传的目的他们有一部分视频是免费的。我特地去看了他们的视频教程,制作得非常好,无论是讲课的方式还是视频质量,都非常的好。

  

 

  不过,宁皓网做的基本上只是计算机方面的内容,比如网页开发等,内容比较局限,他们的授课形式与Lynda类似。总得来说,很不错。但是,一个宁皓网明显不能解决中国13亿人的学习问题,也不能满足13亿人的教育需求,尤其是在我们这个对教育基本只在口头上重视的国家。据我所知,通过看视频学习的人还是很多的,我身边就有不少同学,包括小编我自己,都喜欢看视频学东西。但是要想找到质量高的国产教程还真是不容易,所以我一般是看国外的教程。

  因此,很明显,我们国内的在线教育需求,远远没有得到满足,可以说现在国内在线教育领域额的主要矛盾就是,人们群众日益增长的学习需求与落后的在线教育之间的矛盾。我们现在急需的就是高质量的,内容范围广泛的在线教育视频,这就是需要有人去创新,去做实事。创业者们,你们都在干什么呢?

  文章部分内容编译自:TechCrunch



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